Qu'est-ce que l'hépatite?

  1. Qu'est-ce que l'hépatite?
  2. Les formes d'hépatite
  3. Une charge de morbidité élevée

Qu'est-ce que l'hépatite?

On appelle hépatite une inflammation du foie, foie se disant en grec « hepar ». On parle aussi parfois de jaunisse parce que la peau et le blanc de l’œil prennent une coloration jaune chez certains patients. L’hépatite est toujours déclenchée par l’atteinte et la destruction de cellules hépatiques dont les origines peuvent être multiples : lésions purement mécaniques ou physiques (contusions, troubles de l’écoulement sanguin), substances toxiques (drogues, médicaments, poisons), troubles du métabolisme (par exemple celui du fer, des graisses), maladies auto-immunes ou agents pathogènes (virus, bactéries, parasites). Les formes d’hépatite se distinguent uniquement au niveau de la gravité et de la durée. Les origines les plus courantes d’une hépatite qui n’a pas été provoquée par des agents pathogènes sont l’abus d’alcool, les troubles du métabolisme des graisses et les effets secondaires de médicaments. Le site hepatite-suisse.ch se consacre exclusivement à l’hépatite dont l’origine est virale.

Les formes d'hépatite

On distingue cinq formes de virus de l'hépatite :

Une charge de morbidité élevée

Les hépatites virales sont des maladies infectieuses dangereuses qui peuvent causer des lésions au foie ou un cancer du foie et peuvent entraîner la mort si elles ne sont pas traitées. 1,4 million de décès par an sont dus à l'infection par l'hépatite B ou C - plus que le VIH/sida, le paludisme et la tuberculose. Ensemble, ces virus sont à l'origine de deux décès sur trois dans le monde dus au cancer du foie.

Figure 1 : Distribution de l'hépatite B et de l'hépatite C dans le monde en millions (source : OMS)